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蚝乡,蚝乡
发布日期 : 2023-08-04 10:05:49 文章来源 : 潮州日报

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  □ 余泽存

  在324 国道饶平钱东段的路口交叉点,向南一拐,一条大道延伸而去,直通天海云间。前面茫茫白雾,天地相连,向前而行仿佛驶向无垠。昔年的小道,今日已是宽阔通途。大道周边,一片平畴池塘,阳光映射之下,如镜面折光,晃动闪烁;车窗摇下之时,一阵咸涩的海风扑面而来,丝丝飘着鱼腥的味道。除了大道两边点缀的绿化树,成片的鱼塘只有野草与摇曳着的芒苇,在水边沟垄间滋染绿意。车近海时,眼前凸现一个山头,沿着山边小道拐过去,那就是临海的蚝乡。

  进入蚝乡,这是新蚝乡的风貌,是一个时髦的小市镇。街道洁净,店铺林立,装饰齐整,店牌新颖,摩托车穿来闯去,偶尔一只增加马力的三轮车载着一车黑乎乎的蚝头驶过。曾经杂乱无章、蚝壳遍布、街边三三两两的开蚝人不见了。时代在更迭,大多农村已旧貌换新颜,蚝乡也在时代潮流的淘洗中充满新的生机。

  蚝乡本是一岛,在瀛洲之南,南澳之北。前案有海山岛摆布,左右有柘林、峙头拥护,大沟如带绕于乡前。众势合围,形成内海万亩,蚝乡子民以此当田,耕渔治蚝在其间。

  蚝乡人与天一,时与地行。昔年,乡前万亩海田,蚝石遍布,据老人讲,乡里大多家族在海上都有蚝田,播布着各自蚝礁石堆,那是生活之源、财富象征。

  内海水质佳,咸淡适宜;且水势平,少有狂风巨浪,其藏微生物多,适合小鱼蟹虾贝类繁殖栖息。潮起潮退间,春涨秋伏时,蚝田经日晒雨淋,云蒸霞蔚,海水浸润,潮抚浪撞,附于礁石的蚝经过砥砺搏击,肉肥而甜,不腻不腥,裙沿脆不粘牙,膏糯质佳。每年秋日,蚝已肥熟,黑礁拱起片片白蚝,粒粒相挤,宛若蚝石开花绽放,每当朝霞初升,潮已退去,满海银光呈现,沿边匀染金光一层,其景叹绝。乡民踏水而来,背篓提篮,穿梭于蚝礁之中,弯身削凿,俗称“拍蚝”。

  拍蚝之法有二,其一整粒凿下,取大留小;其一凿壳取肉,留附着于蚝石的内壳再养其种。平常旺季凿蚝,皆整粒凿下,蚝民不分男女,尽巧手熟作之能事。凿蚝之技乃世代相传,他们一手拿着 20 多公分长之扁口小铁钎 ,一手拿着木制凿锤,小铁钎抵着蚝石与蚝的粘结处,从上至下轻轻一敲,“卟”的一声,蚝便离石掉落。从蚝石把蚝粒凿下,一粒粒装进网篓,又一篓一篓搬上小舢板,运回乡里。此时夕阳已下,新月初上,潮已微涨,小舢板靠在岸边,银光下人影晃动,人们扛着蚝篓走进湿漉漉的乡道。

  凌晨刚过,门吱声一响,蚝乡醒了。锅碗瓢盆的交响便从一点渲染到整片。出早海的汉子身背竹篓手拿渔网,赤着脚大步走出乡去。乡里的天井、巷口、街角开始摆上开蚝的行档:一张大木板铺于地上,下面四角垫有砖头石块,上面倒满将开的蚝头,这就成了简陋的开蚝工作台。“工作台”周边,放着几张小木凳,一个个装满井水的小铁盆摆在周边,那是漂浸蚝肉之用。一切准备就绪,吊在墙上的一支罩着玻璃灯罩的煤油灯闪闪烁烁,把一个人的身影映射在另一边的墙角上。蚝乡的晨曲由此拉开,远远望去,屋檐街角,灯光点点,人影晃动,没有大声的嘈响,静谧之中却映出一片安详。

  蚝乡人除了凿蚝手法娴熟,开蚝之技更是天下一绝。不论男女老少,不论手粗手嫩,只要坐在开蚝台前,拿起蚝钻,宛若绣花女握着勾花针般龙飞凤舞,让人目不暇接。你看那老汉,左手紧握粗砺的大蚝,右手握着蚝钻,食指抵住蚝钻前锋,蚝钻尖对准蚝屁股,缓缓着力,蚝钻便插进蚝的壳体,往蚝眼处轻轻一磨,上面的蚝壳便被撬开,蚝钻与食指将其夹起,随之丢在一旁。此刻,蚝钻随即对着蚝肉下面的蚝眼割磨,肉与壳迅捷分离,一粒完整无瑕的蚝肉便被夹起,只见右手在空中划了一条弧线,一粒完整的蚝肉随即漂进水盆之中……

  蚝乡的开蚝之技,世代相袭,几乎进入基因之传承。大人们在工作,小孩拿着蚝与蚝钻当玩具,有模有样模仿着大人的样子,大人们不单不训斥,还又高兴又细心指导,小孩们在不知不觉中便学会开蚝,从缓缓到快捷。几百年来,蚝乡人就靠这一手绝技养生糊口,并且撬起一个蚝乡灵魂的升腾与繁荣。

  岁月更迭,时代变幻。在重农业年代,围海造田,向天取粮,蚝乡的蚝石被搬去拦海砌堤,十里长堤,把万亩渔场蚝田围成盐碱稻田。蚝乡门口的万亩蚝田就此消失,蚝民失去生活的主要来源,蚝乡因此迷茫。

  蚝乡人并没有让一手拍蚝开蚝技艺就此煙灭。他们驶船出海,向周围岛礁寻找生计。在周边岛礁采蚝凿蚝,或沿水北上,往福建海边购买蚝再带回乡里,开蚝肉贩卖往周边乡里。上世纪八十年代末,有乡人摸索到人工吊养之法,以丝绳穿蚝壳培苗,再人间放养。一吊吊穿系着蚝壳的绳子,紧缚于竹竿之中,竹竿平铺于海,把蚝绳吊于海水之中养殖,一片又一片,那便是蚝排。

  蚝排让蚝乡焕发了新的生机,不必借于蚝礁,不必托于浅海,生产产量立即突飞猛进。可是产能的增高,销量却受囿。蚝肉是原生鲜,开的蚝没保鲜只能贮放于自然水中 12 小时,放太久就变味,因而给了远销外地造成困难,只能于临近县市销售。

  时光荏苒,蚝乡这个小镇也经历了翻天覆地的变化。从我小时候的记忆中,蚝乡是一个宁静而古老的渔村,充满了乡土气息和自然的美丽。然而,随着现代化的脚步逐渐靠近,蚝乡也开始了一场翻天覆地的变革。

  新时代赋予新机遇。今日的蚝乡,借着科技之双翅腾飞。左翅乃于科学养殖与新型材料包装,让蚝乡养殖之大蚝质更佳而味更美,而有了新型的包装材料上,大蚝的保鲜度大幅提高,保鲜期延长,加之流通快捷,具备销往全国大部分省市地区的条件;右翅是借电商的机遇,把质优价美的大蚝之乡名片远播出去,让蚝乡之名名闻遐迩。景贤杨君有词为证:

  “嫩脆鲜甜桌上珍,煮是汤魂,烤是皇飧。海中牛奶泽乡邻,赠得王孙,换得金银。

  养殖今天科技新,串串传神,粒粒清真。奇风逸趣满渔村,相伴清樽,听醉嘉宾。”

  走在新时代蚝乡的街头,蚝乡周边已建起多个蚝场,还有一家挂着“全国大蚝供应中心”的名字。现在大蚝的生产、加工与销售,已非昔日一家一户式的散作,规模化的蚝场已将大部分散户整合、集成,形成新蚝乡的模式,平日街头巷尾起早摸黑劳作的身影已远去,蚝乡在新时代大潮的冲击下蜕变更新。


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