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潮州何以是侨乡
发布日期 : 2021-01-03 10:40:00 文章来源 : 潮州日报

  杨锡铭

  目前粤东地区的潮州市、汕头市和揭阳市,历史上属于潮州府管辖,一般通称为潮州,现也称潮汕地区。1992年以来,三市分立。但从历史上看,潮州(潮汕地区,以下统称潮州)仍应作为一个整体来看待。

  潮州何以是侨乡?

  首先源于在世界各地有众多的潮州人。其中尤以东南亚地区为多。目前海外潮州人为数多达1000余万,约与潮汕本土人口相当。

  世界各地之所以有如此之多的潮州人存在,从历史上看,可概括为本土、海外和交通等三方面原因:

  本土的原因

  潮州背山面海,明清以降,人多地少,战乱频仍、自然灾害不断。潮州人勇于拼搏,历来敢于向外拓展谋生,于是或逃避战祸,或经商贸易,不断向海外发展。即使在海禁时期,仍有不少人冒险下南洋谋生。潮州人很早就借助舟楫从事海上贸易,由此有人“住蕃”,在东南亚居留下来,形成了早期的华侨。

  海外的原因

  近代东南亚的发展,需要大量素质比较高的劳动力,彼时当地统治者欢迎华工到东南亚开荒种植,或借助潮州人开展与中国的贸易,因此对潮州人移民东南亚产生了吸引力。

  交通的原因

  潮州地处季风区,历史上潮州人很早就善于造木船,驾舟楫,借助季风往返南洋各地,红头船以及后来的火轮船沟通了潮州与东南亚的联系。

  这些因素的交集,形成自宋元鼎革以来,潮州人向外移民浪潮不断。明清以来,移民海外高潮迭起,但大规模出洋侨居则始于清代早期。清朝乾隆年间开放的中暹大米贸易,掀起了潮州先民由樟林港搭乘“红头船”移居暹罗的浪潮。1860年汕头港开埠后,更多的潮州人借助于火轮船的便捷自行前往南洋各地谋生。与此同时,还伴随着被掠往南洋、美洲殖民地的大量华工。

  潮州人走向世界各地,是在20世纪70年代之后。当时东南亚印支地区连年战乱,部分在东南亚的潮州人被迫再次离乡背井,以印支难民的身份散居欧美澳。1980年以后,潮汕本土也有一些潮州人因为到海外经商、读书、或与亲人团聚等因素移居海外。

  时至今日,海外潮州人大多分布于东南亚的泰国、马来西亚、新加坡、印尼和柬埔寨、越南、老挝,少数分布于美、加、法、英、澳、新等西方国家,以及中美洲的厄瓜多尔等世界各地。尤其是移居泰国、柬埔寨、老挝和新加坡、马来西亚、越南的潮州人,他们分别居于当地华人社会首要族群或主要族群的地位,对所在国经济社会发展发挥了举足轻重的作用。

  潮州何以是侨乡,还在于在潮汕地区存在着浓厚的华侨文化色彩。在建筑、语言、饮食习俗、民间信仰、国际贸易等方面,都带有侨的烙印。曾经,侨批是维系海外潮人与潮汕地区亲人之间的纽带,“侨户两头家”是潮汕地区家庭中存在的普遍现象。

  潮州何以是侨乡,也在于华侨是潮汕地区侨乡经济社会发展的重要力量。

  海外潮州人有捐助故乡公益事业的传统,捐资办学、修桥造路、施医赠药,救济灾难,无不留下浓墨重彩。20世纪80年代,海外潮人捐助公益的项目遍地开花,几乎是侨乡缺少什么,就有海外华侨的捐助。曾经在侨乡,最好的建筑物是学校和医院,而这些学校和医院大多是海外华侨和港澳同胞捐助建成。泰国有郑智勇、谢慧如、陈弼臣、谢国民、陈汉士、辜炳标;香港有李嘉诚、陈伟南、林伯欣;新加坡有吴清亮、翁烈强等海内外潮人为故乡的公益福利事业做出巨大贡献,有口皆碑。

  海外潮州人为侨乡的经济发展也做出重要贡献。清末至民国时期潮汕地区的民族工业,多由海外潮州人回乡投资兴建,从而奠定了潮汕地区工业发展的基础。中国实行改革开放政策以后,海外潮州人掀起投资故乡的热潮。谢国民的正大集团率先在汕头特区投资,成为当年特区第一家外资企业。自1980年以来,侨乡的侨眷侨属在海外亲人的资助下,或兴办企业,或从事商贸,走上发家致富道路。

  潮州何以是侨乡,还因为海外潮州人是侨乡走向国际舞台的重要纽带和桥梁。多年来,侨乡借助海外潮人的力量,与国外建立友好城市关系,开展文化交流、国际商贸等。每两年一次的国际潮团联谊年会是潮州人在国际上展示形象的良好平台。正是由于海外潮人遍布世界各地,最好的中华料理——潮州菜、潮州工夫茶、潮剧和潮州音乐、精湛的工艺品如陶瓷、潮绣、木雕等登上世界舞台,潮州也因而在国际享有盛名。

  潮州侨乡因侨而兴,因侨而名扬四海。最近习近平总书记考察潮汕时,高度评价华侨的贡献,这也是对侨乡发展的鞭策。今天的侨乡,已非昔日之“省尾国角”,人民安居乐业,再也不必像前辈一样背井离乡驾舟楫闯南洋。但相比先进地区,侨乡的经济社会发展还不尽人意。“长风破浪会有时,直挂云帆济沧海”。祝愿侨乡借此东风,起而行之,化侨力为发展动力,在新时期再创辉煌。


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