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听到方耀马蹄声 田地去掉一大坪
发布日期 : 2016-01-26 16:48:05 文章来源 : 揭阳网

  方耀(1833至1891年),字照轩,普宁市洪阳镇人,十七岁在潮阳东山书院肄业后便随其父方源参加清军,咸丰六(1856)年,太平军陈金缸部攻占清远,方耀随父出兵夺回。三年后升为参将,曾在高州再次打败陈金缸,后又与卓肖在肇庆战胜太平军郑金、刘超群。同治三(1864)年在福建武平战胜太平军丁太阳部,次年、太平烟的康王汪海洋部进逼饶平三饶,方耀在大埔带兵阻击,在五通庙血战三昼夜,终于与湘军鲍超 部全歼其部队。同治七(1868)年升任南韶连镇总兵。八月调任潮州总兵,九年后升广东陆路提督,署理广东水师提督,后在急行军中昏倒,不治而逝。
  同治九(1870)年,方耀在潮州“办理清乡,处理九县积案。”当时“潮俗好斗,土豪每筑堡聚众,占田产抗官租为常,吏不能禁 .”由于经常发生械斗,严重影响生产和交通,方耀用铁碗捣毁所有的村落堡垒,用严酷惩罚来恢复咸丰四(1854)年吴忠恕起义以来十六年被破坏的社会秩序。在高压下,数以千计“负险阴兵,焚劫豪绅,拜会抗官”的人在屠刀下丧生,此后他创立选 举清乡法,从富户中先任保甲长,层层监督、互相捡举,允许悔改自新,建立严密的封建控制制度和网络,使社会治安有所改善。
  由于十多年的战乱,农民长期没有交税,方耀用武装迫交,追收欠税达白银百余万两,对无法偿还的没收田地,传说他“跑马圈地”围占大量的滨海泥沙田,从中提取大笔租金以充军饷,故潮汕俗语有“听见方耀马蹄声,田地去掉一大畔”喻财富被搜刮。
  当时大埔和丰顺都是潮放辖县百姓也饱受清乡之苦,传说汤坑丁氏乡亲知道丁日昌回揭阳,便派代表到榕城丁府去求丁日昌,请他与方耀说情:莫清丁氏的乡,莫杀丁多的人。因吴忠怒起义时,陈阿十攻府城,丁多有三百人随丁日昌保卫潮州,加之丁日昌救过方耀,只要一出面与方耀讲情便可网开一面,可是到丁府后备受管家刁难,明明是午后,管家说他还未起床,不肯入内通报,代表再一哀求;我们是大人的宗亲,求你通报。管家说:宗亲乡亲都无“情礼”亲,你们真是山龟唔知情理,情理哙得到,丁大人住醒,情理无行,乜话免沫(说)。说完张开手指来推乡亲们出去,代表们以为是情理是十两银子,但管家说张开十次了。乡亲们没有百两银子,只好叫一人回汤坑去凑,榕城离汤坑百余里,来回二天,丁日昌已经走了,故潮州俗语有“惊官(方耀)愈惊管(家)”喻屈服于仗势欺人的恶奴。
  今天看来,方耀当年清乡代表统治阶级利益,惩办抗官不法分子三千多人,重新确立封建制度和权威,数年间办积案数千件,恢复社会秩序的稳定,客观上有利于潮汕经济发展。方耀还加固南堤,疏浚梅溪水道,重修南门涵作水利灌溉。还“设乡学数百所,郡邑立书院 、延礼通儒,开设韩江书局、校刻书籍。”如为金山书院购图书,实行免费教育,把部分滨海田和房产划为金山书院 校产以保证办学经费,今潮州金山中学还留有碑刻为记。他还建立医院和重修开元寺。在巩固海防上他建了很多新炮台,如南澳猎屿炮台和汕头市今红领巾路尾的崎碌炮台等。的确为潮汕地方的繁荣和安宁做了很多好事。
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